Some Good Jazz…

John Fran­cis, dit Jaco, Pas­to­rius naît en 1951 en Penn­syl­vanie. Son père, musi­cien pro­fes­sion­nel (bat­teur et chanteur) est d’origine alle­mande et sa mère d’origine fin­landaise. Il a 7 ans quand sa famille s’installe en Floride. C’est là que Jaco passe son enfance et s’imprègne de toutes les musiques qu’il peut enten­dre (musique des Caraïbes, jazz, Rhythm and Blues, rock…).

Il est allé à l’école élé­men­taire à la St. Clement Catholic School, puis au lycée au North­east High à Oak­land Park. Ath­lète doué, il a pra­tiqué de nom­breux sports, dont le foot­ball améri­cain, le bas­ket­ball, le base­ball. Il sem­ble que son arro­gance lui ait valu des déboires assez tôt : à 13 ans, il fut pris en embus­cade par un joueur de foot­ball énervé con­tre lui, ce qui lui lais­sa un poignet brisé, et affec­ta con­séquem­ment sa capac­ité à jouer de la bat­terie.


Il s’initie au piano, à la gui­tare et même au sax­o­phone. À 15 ans, après une nou­velle opéra­tion au bras, il adopte défini­tive­ment la basse. Il utilise une basse fret­less qu’il s’est bricolée à par­tir d’une Fend­er Jazz Bass 1962 en y enl­e­vant les frettes, en recou­vrant le manche de plusieurs couch­es d’un ver­nis epoxy et en y adap­tant des cordes à « filets ronds ».

Il débute dans des orchestre locaux, notam­ment « La Olas Brass », un groupe de cuiv­res de neuf musi­ciens, qui fai­sait des repris­es d’Aretha Franklin, Otis Red­ding, Wil­son Pick­ett, James Brown et le Tijua­na Brass : le bassiste David Neubauer étant par­ti, il prit la place et com­mença son ascen­sion irré­sistible de bassiste légendaire. Il joue, un temps, sur des bateaux de croisière (il va crois­er les musi­ciens des Wail­ers et décou­vrir le reg­gae en Jamaïque). Il fait une très longue tournée avec les C.C. Rid­ers (alias Cochran’s Cir­cuit Rid­ers), le groupe du chanteur Wayne Cochran. Pas­to­rius con­sid­ér­era tou­jours cette tournée comme la péri­ode la plus heureuse de sa vie.

Auteur : Lafontanelle

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